07/10/2016

Homo heidelbergensis


O Homo heidelbergensis, é uma espécie extinta do género Homo que viveu na África (oriental e sul), Europa e África ocidental, entre 600.000 a 200.000 anos atrás. Os crânios desta espécie partilham características com o Homo erectus e com o Homo sapiens - o crânio do H. heidelbergensis era quase tão grande quanto o do H. sapiens. Embora a primeira descoberta - uma mandíbula - tenha sido feita em 1907, perto de Heidelberg, na Alemanha, onde foi descrita e nomeada por Otto Schoetensack, " a grande maioria dos fósseis atribuídos ao Homo heidelbergensis [só] tem sido obtida recentemente, com início em 1997". A caverna Sima de los Huesos, em Atapuerca, no norte de Espanha, é, particularmente, rica em diversas camadas de depósitos que "representam uma reserva excecional de dados" onde as escavações ainda continuam em curso.
Atualmente considera-se que as espécies Neandertal, Denisovana e homem moderno são descendentes do Homo heidelbergensis, que terá aparecido há cerca de 700.000 anos atrás, em África. Foram recuperados fósseis na Etiópia, Namíbia e África do Sul. Entre 300.000 a 400.000 anos atrás, um grupo de Homo heidelbergensis migrou para a Europa e Ásia ocidental através de rotas ainda desconhecidas e, eventualmente, terão evoluído em Neandertais. Até ao momento foram encontrados locais arqueológicos existentes em Espanha, Itália, França, Inglaterra, Alemanha, Hungria e Grécia. Posteriormente, outro grupo de Homo heidelbergensis ter-se-à aventurado para leste, até à Ásia continental, a qual, por sua vez, evoluiu para o hominídeo de Denisova. Já a população de Homo heidelbergensis africano (Homo rhodesiensis) terá evoluído para o Homo sapiens há cerca de 130.000 anos, e depois terá migrado até à Europa e Ásia numa "segunda onda" entre 125.000 e 60.000 anos atrás.
A atribuição correta de muitos fósseis para uma determinada cronoespécie é difícil e muitas vezes gera controvérsias entre os paleoantropólogos, devido à ausência de linhas divisórias bem definidas e universalmente aceites (autopomorfias) entre o Homo erectus, o Homo heidelbergensis e o Homo neanderthalensis. Alguns investigadores sugerem que os achados associados ao Homo heidelbergensis são apenas variantes do Homo erectus.

Morfologia
Tanto o Homo antecessor quanto o Homo heidelbergensis são, provavelmente, descendentes do morfologicamente muito semelhante Homo ergaster, de África. Mas, devido ao facto de o Homo heidelbergensis possuir uma caixa craniana maior - com um volume craniano típico de cerca de 1250 cm³ - e ter ferramentas e um comportamento mais avançadas, foi-lhe dada uma classificação de espécie diferente «A anatomia [do Homo heidelbergensis] é claramente mais primitiva do que a do Neandertal, mas o arco dentário harmoniosamente arredondado e a fileira de dentes completa... é tipicamente humana.» - Johanna Kontny, Reisetagebuch eines Fossils. In  Günther A. Wagner
Durante mais de meio século muitos especialistas mostraram relutância em  aceitar o Homo heidelbergensis como um grupo taxonómico diferente devido à raridade de amostras, o que impediu que houvesse informações morfológicas suficientes e a distinção do Homo heidelbergensis como uma espécie à parte. O nome da espécie «heidelbergensis» apenas obteve um renascimento por causa das muitas descobertas que têm sido feitas nos últimos 30 anos e, na atualidade, cada vez mais investigadores a reconhecem como uma espécie por si mesma. No entanto, muitos ainda sustêm que o desenvolvimento evolucionário na África e Europa foi um processo gradual através do Homo erectus até ao que é considerado Homo heidelbergensis até ao Neandertal. Os paleoantropólogos referem-se muitas vezes às incertezas à volta destas amostras, à sua datação e morfologia, como "à confusão no meio".
O facto de aparentemente não haver transições claras torna difícil desenhar uma lista única de características do Homo heidelbergensis que o distinga do Homo erectus e do Homo neanderthalensis. Geralmente, os achados mostram um rumo de uma continuação evolucionária que emergiram a partir do Pleistoceno Médio e Inferior. Juntamente com mudanças na robustez das características cranianas e dentárias, o aumento notável no tamanho do cérebro do Homo erectus até ao Homo heiderlbergensis são incríveis.
Os machos do H. heidelbergensis mediam cerca de 1,75 m de altura e 62 kg, enquanto que as médias das fêmeas eram de 1,57 m de altura e 51 kg de peso. A reconstrução de 27 ossos dos membros humanos, encontrados em Atapuerca (Burgos, Espanha) ajudou a determinar o peso do H. heidelbergensis relativamente ao H. neanderthalensis: a conclusão foi de que os primeiros eram ligeiramente mais altos do que os segundos.

Existem indícios, na forma de ferramentas alteradas pelo fogo e madeira queimada no local de Gesher Benot Ya-aqov, em Israel, sugerem que o Homo heidelbergensis era capaz de controlar o fogo aos construírem fogueiras, ou lareiras primitivas, há cerca de 790.000 anos atrás. Os grupos sociais, muito provavelmente, juntavam em torno das suas fogueiras a comida que seria compartilhada, de forma a ficar quente. O fogo seria usado, igualmente para afastar os predadores.
O H. heidelbergensis terá aproveitado os abrigos naturais existentes, mas esta espécie, aparentemente, foi a primeira a construir abrigos simples. As evidências deste facto provêm de Terra Amata, em França. Outra característica é que o H. heidelbergensis também terá sido a primeira espécie de hominídeos a caçar animais de grande porte, como mostram os restos de veados selvagens, cavalos, elefantes hipopótamos e rinoceronte com marcas de corte nos ossos e que foram encontrados juntos com fósseis de Homo heidelbergensis. Lanças de madeira com 400.000 anos, encontradas em Schöningen, na Alemanha, que foram encontradas juntamente com utensílios de pedra e os restos de mais de 10 cavalos são, igualmente, uma indicação deste tipo de caça.

Esta espécie deu mostras de ter tido comportamento ritualístico através dos ossos encontrados numa cavidade em Simos de los Huesos, em Atapuerca, com mais de 400.000, onde foram encontrados mais de 30 indivíduos do H. heidelbergensis que haviam sido, claramente, atirados de forma propositada para o local. Neste local, também foi encontrado um machado de mão, bastante bem construído, simétrico, o que ilustra a capacidade de construção de ferramentas desta espécie.
Steven Mithen acredita que o Homo heidelbergensis, tal como o seu descendente, Homo neanderthalensis, terá adquirido um sistema de comunicação pré-linguístico. Não se encontraram nenhumas formas de arte, apesar de ter sido encontrado ocre vermelho em Terra Amata, no sul de França.



Uma evolução divergente
O Homo erectus original, que viver há cerca de 700.000 anos atrás, evoluiu para uma espécie humana nova com um cérebro muito maior, que usava para fabricar ferramentas de pedra bem manufacturadas (conhecida como a cultura Auchalense) a qual, numa segunda propagação (teoria Saída de África II), terá migrado para o sul de África, incluindo Alemanha e Inglaterra. Todos os representantes desta espécie humana mais avançada encontram-se classificadas como Homo heidelbergensis. A sua constituição robusta e capacidades de caça parecem estar adequadas às flutuações climáticas europeias. O H. heidelbergensis evoluiu para o H. Neanderthalensis à cerca de 250.000 a 300.000 anos atrás, durante o Período Wolstiniano.
Devido à migração do H. heidelbergensis de África para a Europa, as duas populações ficaram na sua maior parte isoladas durante o Período Wolstoniano  e Período Eemiano, o último dos períodos glaciares quaternários prolongados. Eventualmente,  H. sapiens ter-se-à separado num novo ramo,  entre 200.000 e 100.000 anos atrás em África. Fósseis como o crânio Atapuerca em Espanha e o crânio Kabwe são representativos deste surgimento de novos ramos na árvore do H. heidelbergensis. Adicionalmente, «a imagem que surge é a de um Homo erectus espalhado, espécie polítipica, com grupos a persistirem durante mais tempo nalgumas regiões do que noutras. O padrão documentado na China, e especialmente em Java contrasta com o do ocidente, onde o Homo erectus parece ter desaparecido do registo numa data relativamente precoce.» - "Human Evolution in the Middle Pleistocene: The Role of Homo heidelbergensis by G. Philip Rightmire" (PDF).

O H. neanderthalensis reteve a maior parte das características do H. heidelbergensis após a separação evolucionária. Apesar de mais baixos, os Neandertais eram mais robustos, tinham cumes da testa mais salientes, uma face ligeiramente proeminente e faltava-lhe um queixo saliente. Com uma capacidade craniana idêntica à do Cro-Magnon, apresentavam o crânio maior do que o dos outros hominídeos. O Homo sapiens, por outro lado, apresentava a fronte mais pequena de todos os hominídeos conhecidos, são mais altos e movem-se mais gracilmente, e e têm um rosto plano com um queixo saliente. Em média, o H. sapiens tem um cérebro maior do que o do Homo heidelbergensis, mas mais pequeno do que o do Homo neandethalensis.

Em 2013, foi publicado a sequência de ADN de fósseis da caverna de Sima de los Huesos, nas montanhas de Atapuerca, todos classificados como membros do H. heidelbergensis e que se pensa terem dado origem ao H. neanderthalensis. «A identidade dos fósseis tornou-se de repente complicada quando um estudo do ADN mitocondrial, herdado maternalmente, de um dos fósseis mostrou que não se assemelhava aos Neandertais. Invés, está mais aproxima-se mais do ADN mitocondrial de um denisovano...» - "DNA from Neandertal relative may shake up human family tree". American Association for the Advancement of Science. September 11, 2015. Retrieved November 29, 2015.

Num artigo de 2015, Matthias Meyer do Instituto Max Planck para a Antropologia Evolucionária declara: «De facto, a Sima de Los Huesos são Neandertais primitivos ou relacionados a Neandertais primitivos.», após a sua equipa ter examinado este ADN à procura de marcadores encontrados apenas nos Neandertais. Já os Denisovianos e homens modernos eles viram que o genoma central nestas espécies era muito mais semelhante aos dos Neandertais. «O que sugere que a separação neandertal-denisovana deu-se antes de 430.000 anos atrás.» - "Researchers Sequenced 430,000-Year-Old DNA From Neanderthal Relative". IFLScience. September 13, 2015. Retrieved November 29, 2015.





Fontes
https://en.wikipedia.org/wiki/Homo_heidelbergensis
http://humanorigins.si.edu/evidence/human-fossils/species/homo-heidelbergensis

Imagens
(1) https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Spread_and_evolution_of_Denisovans.jpg
(2) Homo heidelbergensis, macho. Reconstrução baseada em Kabwe por John Gurche (http://humanorigins.si.edu)
(3) http://frontiersofzoology.blogspot.pt/2012/03/homo-sapiens-heidelbergensis-big-daddy.html
(4) By Homo_splitter_(deutsch).png: Martin0815derivative work: Gerbil (talk) - Homo_splitter_(deutsch).png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12406813


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